Investigadores Descubren que la Grasa Marrón Regula el Azúcar en la Sangre

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Diciembre 12, 2014 | 28,734 vistas

Historia en Breve

  • Las personas con niveles más altos de grasa marrón tienen un metabolismo más rápido, mejor control de azúcar en sangre y una mayor sensibilidad a la insulina después de haber sido expuestas a temperaturas frías
  • La grasa marrón genera calor, lo que ayuda a quemar calorías, y debido a esto, se está investigando como una herramienta para la bajar de peso, el metabolismo saludable y mucho más
  • Entre más grasa marrón tenga o más grasa marrón activada, será mejor, ya que hay correlaciones directas entre la activación de la grasa marrón y las medidas metabólicas de buena salud
  • Los científicos han encontrado en repetidas ocasiones que pueden activar la grasa marrón en los adultos al exponerlos a temperaturas frías; el ejercicio también puede ayudar a aumentar su grasa marrón
  • El consumo de melatonina estimula la aparición de grasa "beige", otro tipo de grasa que genera calor que es similar a la grasa marrón

Por el Dr. Mercola

Su porcentaje de grasa corporal es una medida útil para dictar la salud metabólica o disfunción, los niveles inferiores (hasta cierto punto) por lo general están relacionados con mejores resultados de salud. Esto se refiere a la grasa blanca (el tipo que se acumula en el lugar menos deseado).

La grasa marrón es más prominente en los animales recién nacidos (incluyendo los bebés humanos), donde su función principal es generar calor corporal, ayudando a los recién nacidos a regular su temperatura.

Aquí es donde se pone interesante... la grasa marrón genera calor al quemar calorías, y debido a esto, se está investigando como una herramienta para bajar de peso, para un metabolismo saludable y mucho, mucho más.

Además, la reciente investigación reveló que no sólo los adultos tienen un poco de grasa marrón, sino también parece tener funciones fisiológicas más allá que la generación de calor. Estas funciones recientemente empezaron a ser exploradas...

La Grasa Marrón Podría Ayudar a Regular el Azúcar en la Sangre

Uno de los últimos estudios sobre la grasa marrón mostró que las personas con niveles más altos tienen una tasa metabólica más rápida, mejor control del azúcar en sangre y una mayor sensibilidad a la insulina.1 En el estudio, siete de los 12 participantes tenían "altos cocientes de grasa marrón," mientras que cinco tenían niveles bajos.

Sin embargo, esto en sí mismo no proporcionó los beneficios, ya que la grasa marrón se debe activarse para ofrecer resultados. Una forma conocida de hacer esto es a través de la exposición a temperaturas frías. Los hombres en el estudio fueron expuestos a temperaturas moderadamente frías de hasta ocho horas para activar la grasa marrón.

Posteriormente, las personas con los niveles más altos de grasa marrón, mostraron aumentos en el metabolismo en reposo, sensibilidad a la insulina y procesamiento de la glucosa, lo que ayudó a que los investigadores determinaran que la grasa marrón puede funcionar como un tejido anti-diabético en los seres humanos. Uno de los autores del estudio resaltó:2

"Hemos demostrado que la exposición al frío leve elevó el gasto de energía de todo el cuerpo, aumentó la eliminación de la glucosa circulante y mejoró la sensibilidad a la insulina en los hombres que tenían cantidades significativas de depósitos de tejido adiposo color marrón."

La Falta de Grasa Marrón Podría Causar una Diferencia en la Mediana Edad

A medida que envejece, la actividad termogénica de la grasa marrón se reduce, similar a lo que ocurrió con los ratones en un estudio revelador publicado en la revista FASEB.3 Los ratones que tenían un gen conocido como receptores para el factor activador de plaquetas (PAFR) deteriorado tuvieron más probabilidades de ser obesos a medida que envejecían que los ratones del grupo de control normal.

El gen PAFR es responsable de la inflamación y la transferencia de grasa, y se cree que al desactivarlo se deteriora la función de la grasa marrón, lo que desató la obesidad en los ratones. Esta "falta" de grasa marrón es probablemente una razón clave por la que hay una tendencia a aumentar de peso con la edad. El editor en jefe de la revista The FASEB dijo:4

"Una queja común es que las personas mayores tienen que trabajar el doble con su alimentación y el ejercicio para obtener la mitad de los resultados que las personas más jóvenes. Ahora tenemos una mejor idea de por qué este es el caso: Nuestra grasa marrón deja de funcionar a medida que envejecemos.”

También hay un tipo de grasa conocida como grasa de color beige que a veces se utiliza intercambiablemente como grasa marrón. Aunque parece que los dos son similares, también es probable que tengan funciones beneficiosas diferentes en su cuerpo, y estas sólo son las primeras etapas del descubrimiento. Como se informó en la revista Nature Medicine:5

"Una pregunta clara es si las células de grasa marrón y beige tienen funciones diferentes. La respuesta a esta pregunta todavía es desconocida y no se ha estudiado bien. Sin embargo, un estudio reciente ha sugerido que los adipocitos marrones y beige bien estimulados... tienen capacidades termogénicas similares.

...Aparte de la termogénesis, también es muy probable que los adipocitos beige y marrón tengan otras acciones de células tipo específico que aún no se han estudiado. Por ejemplo, los adipocitos de color beige pueden secretar ciertos factores que afectan la función del tejido adiposo banco (WAT), metabolismo sistémico o ambos.”

Características de las Personas con Más Grasa Marrón

Ahora se piensa que prácticamente todas las personas tienen pequeñas cantidades de grasa marrón en su cuerpo, pero ciertos grupos de personas tienden a tener más grasa marrón que otras. Entre más grasa marrón, o entre más grasa marrón activa, mejor, ya que hay correlaciones directas entre la activación de la grasa marrón y las medidas metabólicas de buena salud. Por ejemplo:

  • Las personas delgadas tienen más grasa marrón que las personas obesas
  • Las personas más jóvenes tienen más grasa marrón que las personas de edad avanzada
  • Las personas con niveles normales de azúcar en la sangre tienen más grasa marrón que las personas con niveles elevados de azúcar en la sangre

Las mujeres también tienden a tener más grasa marrón que los hombres y las personas que toman medicamentos beta-bloqueadores para tratar la presión arterial alta tienen menos grasa marrón activa. Este último probablemente se deba a las catecolaminas, que son hormonas liberadas como parte de la respuesta natural de su cuerpo de "lucha o huida" y son conocidas por activar la grasa marrón, pero los beta-bloqueadores, bloquen las catecolaminas, lo que suprime así la activación de la grasa marrón benéfica.6

3 Métodos Naturales para Elevar sus Niveles de Grasa Marrón (y Beige)

Teniendo en cuenta todos los beneficios emergentes de la grasa marrón, probablemente se esté preguntando como puede aumentar sus niveles de esa grasa.

Los investigadores están emocionados con la posibilidad de una intervención médica que pueda ayudar a las personas a desarrollar más grasa marrón, pero yo me alejaría de cualquier solución en forma de pastilla. En cambio, le sugiero probar algunos de los métodos no invasivos que han mostrado ser útiles para promover la producción de grasa marrón y su activación.

1. Exposición al Frío

Los científicos han encontrado en repetidas ocasiones que pueden activar la grasa marrón en los adultos al exponerlos a temperaturas frías. En un estudio, se descubrió que los hombres queman más calorías cuando se enfrían y pierden grasa blanca, el tipo de grasa que causa la obesidad.7 De acuerdo con los autores del estudio:

"...El metabolismo de la grasa marrón en realidad aumenta cuando los humanos adultos están expuestos al frío. Esto aumenta la posibilidad de que la combustión de calorías en la grasa marrón pueda ser importante para nuestro metabolismo y, en consecuencia, que la falta de grasa marrón podría aumentar nuestras probabilidades a la obesidad..."

Una investigación sueca publicada en el 2009 también encontró que las temperaturas frías aumentan la actividad en las regiones de la grasa marrón de las personas.8 El consumo de glucosa inducida por el frío se ​​incrementó en un factor de 15.

En base a los modelos animales, los investigadores estimaron que sólo 50 gramos de grasa marrón (que es menos de lo que se han encontrado en la mayoría de los voluntarios del estudio) podría quemar alrededor del 20 por ciento de su consumo diario de calorías e incluso más si se estimula. Tim Ferriss, autor de The Four-Hour Work Week, dio las siguientes sugerencias para poner esto en práctica (comenzando desde lo más fácil):

  • Coloque una bolsa de hielo en la espalda superior y parte superior del pecho durante 30 minutos por día (puede hacer esto mientras se relaja viendo la televisión)
  • Beba aproximadamente 500 ml de agua helada cada mañana
  • Duchas/Baños con agua fría
  • Sumérjase en agua helada hasta la cintura durante 10 minutos, tres veces por semana. (Simplemente llene la bañera con agua fría y ponga cubos de hielo)

2. Ejercicio

En un estudio realizado con ratones, los animales convirtieron la grasa blanca en grasa marrón, simplemente con el ejercicio. El estudio publicado en la revista Disease Models and Mechanism, encontró que durante el ejercicio los músculos de los animales liberaron una enzima llamada irisina, que desencadenó  la conversión de células de grasa blanca en marrón.9

Todavía no se sabía con certeza si este sería válido en los seres humanos... hasta que los estudios preliminares presentados en la reunión anual de la Asociación Americana de Diabetes en el 2013, mostraron que ambos, ratones y hombres experimentaron beneficios de la grasa marrón después del ejercicio. Entre los hombres, los beneficios se presentaron después de 12 semanas de entrenamiento en una bicicleta estática. Uno de los investigadores, un colega postdoctoral en Joslin Diabetes Center, dijo:10

"Nuestros resultados muestran que el ejercicio no sólo tiene efectos benéficos en los músculos, también afecta a la grasa... Es claro que cuando la grasa se ​​ejercita, su color marrón se intensifica  y es más activa metabólicamente. Creemos que hay factores que se liberan en el torrente sanguíneo de la grasa más saludable, los cuales están trabajando en otros tejidos."

3. Melatonina

El consumo de la melatonina estimula la aparición de la grasa "beige," que, los investigadores de un estudio creen podría ser la razón de por qué la melatonina ayuda a controlar el peso corporal, junto con sus beneficios metabólicos.11 Como lo reportó Science Daily:12

"El estudio... mostró que la administración crónica de melatonina sensibiliza el efecto termogénico de la exposición al frío, resalta el efecto termogénico del ejercicio y, por lo tanto, representa una excelente terapia contra la obesidad. El hecho es que una de las diferencias clave entre la “grasa beige” que aparece cuando se administra melatonina, y "grasa blanca," es que la mitocondria celular de la grasa beige expresan niveles de proteína UCP1, responsable de la quema de calorías y generación de calor."

También está bien demostrado que la falta de sueño está relacionada con la obesidad, y si usted no está durmiendo lo suficiente, hay una buena posibilidad de que su producción de melatonina tampoco este a la par. La alteración de los niveles de melatonina causados ​​por la falta de sueño (y la exposición a la luz durante la noche) podría ser una razón adicional del porque la falta de sueño causa aumento de peso, y esto podría tener un impacto de largo alcance sobre su salud. Probablemente es imprudente tomar suplementos de melatonina para este efecto, pero si es mejor para estimular su propia producción de la melatonina, como lo he mencionado en muchos artículos anteriores.

La Conexión Entre las Proteínas Termolábiles y el Sauna

Las proteínas termolábiles o de choque térmico son utilizadas por las células para contrarrestar estímulo potencialmente dañino. Cada vez que una célula se expone a un ambiente hostil, el ADN se separa en ciertas regiones y comienza a leer el código genético para producir estas proteínas de estrés. Las proteínas termolábiles son muy benéficas, ya que ayudan a prevenir y reparar las proteínas del daño. Las proteínas termolábiles son inducidas por el calor, y esta es una razón por la que el uso de una sauna es tan benéfico.

Sin embargo, la investigación intrigante sugiere que las proteínas termolábiles también pueden ser inducidas por el frío. En un estudio en animales, la exposición al frío provocó la expresión de las proteínas termolábiles en la grasa marrón,13 cuyas implicaciones aún son desconocidas. Se cree que la expresión inducida por el frío de las proteínas termolábiles puede facilitar la termogénesis en la grasa marron,14 y  en una escala mucho más amplia, que si expone su cuerpo a una cantidad razonable tanto de estrés frío como de calor, podría ser benéfico.

[+]Fuentes y Referencias [-]Fuentes y Referencias

  • 1 Diabetes July 23, 2014
  • 2 NewsMaxHealth July 25, 2014
  • 3 FASEB Journal January 2014
  • 4 Science Daily January 2, 2014
  • 5 Nature Medicine 19, 1252–1263 (2013)
  • 6 NYTimes.com April 8, 2009
  • 7 Journal of Clinical Investigation 2012 Feb 1;122(2):486-9
  • 8 New England Journal of Medicine 2009 Apr 9;360(15):1518-25
  • 9 Disease Models and Mechanisms 2012 May;5(3):293-5
  • 10 Huffington Post June 24, 2013
  • 11 Science Daily September 25, 2013
  • 12 Science Daily September 25, 2013
  • 13 Am J Physiol. 1995 Jul;269(1 Pt 2):R38-47
  • 14 Am J Physiol. 1996 Mar;270(3 Pt 2):R525-32