Nueva investigación respalda el uso de escritorios de pie ajustables para estudiantes

Escritorios de Pie Ajustables

Historia en Breve -

  • La inactividad en niños puede provocar mal comportamiento, bajo rendimiento académico y baja autoestima
  • Los niños y estudiantes universitarios se benefician del uso de escritorios de pie ajustables porque los ayuda a mejorar el movimiento, mejorar su rendimiento académico, reducir los problemas de comportamiento y mejorar sus calificaciones
  • Los niños con obesidad que utilizaron escritorios de pie ajustables, tuvieron mejores calificaciones y mayor quema de calorías

Por el Dr. Mercola

¿Es posible que la misma inactividad que está afectando poco a poco la salud de los adultos también pueda provocar depresión, baja autoestima, mal rendimiento académico, obesidad y diabetes en niños?

Investigaciones anteriores demuestran que la inactividad en adultos y niños produce resultados similares. En una nueva investigación realizada por Business Insider, un meta-análisis de varios estudios demostró que el uso de escritorios de pie ajustables en las escuelas podría reducir hasta 64 minutos al día el tiempo que permanece sentado.1

El autor principal del estudio, Karl Minges de la Facultad de Enfermería de Yale en Connecticut dijo para Reuters India:

"En las escuelas, los niños se la pasan sentados más del 50 % del tiempo – cuando van a la escuela, durante las clases, a la hora del recreo, cuando regresan a su casa después de la escuela, etc.

Aunque no es fácil reducir el tiempo que pasan sentados durante el recreo o transporte, adaptar el salón de clases para que sea más propicio para poder mantenerse de pie parece ser algo fácil de lograr".2

Peligros de estar sentado mucho tiempo

Incluso si hace ejercicio regularmente, las investigaciones demuestran que eso no será suficiente para contrarrestar los efectos de estar sentado todo el día. Como muchas personas, los adultos y los estudiantes se la pasan sentados la mayor parte del día.

Ya sea detrás de un escritorio trabajando, jugando videojuegos, durante el transporte u otras funciones de inactividad física, una persona promedio pasa sentada más de la mitad del tiempo que permanece despierta.3

Los problemas de salud provocados por no moverse lo suficiente pueden ser graves. Los efectos negativos que más se relacionan con la falta de actividad incluyen obesidad, resistencia a la insulina, enfermedades cardíacas y ciertos tipos de cáncer.

Sin embargo, más investigaciones están demostrando que la falta de actividad también se relaciona con el desarrollo de demencia y otros efectos dañinos en el metabolismo de la grasa y el azúcar.4

Estar sentado durante mucho tiempo podría aumentar los riesgos cardíacos e insomnio

Un estudio ha relacionado el tiempo que pasa sentado con la producción de fibrinógeno y proteína C-reactiva. Estos cambios explican el aumento en el riesgo de enfermedades cardiovasculares relacionadas con un estilo de vida sedentario.5

Sin importar la cantidad de actividad física que realice al día, el tiempo de inactividad también se relaciona de forma independiente con otros efectos negativos para la salud.6

Esto significa que incluso si hace de 30 a 60 minutos de ejercicio y actividad todos los días, las horas de inactividad – como los desplazamientos, trabajar y ver televisión – aumentarán su riesgo de ataque cardíaco, derrame cerebral, obesidad y diabetes tipo 2.

Ser sedentario también aumenta su riego de insomnio. Al analizar a estudiantes universitarios, los investigadores demostraron una relación directa entre las estudiantes que sufrían de insomnio y que llevaban un estilo de vida sedentario.7

Dos factores de riesgo para el insomnio que pueden tratarse con cambios en el estilo de vida son el trabajo excesivo en la computadora y un estilo de vida sedentario.8

Los estudiantes tienen riesgos únicos

Los problemas de salud física y mental relacionados con un estilo de vida sedentario en adultos, están bien documentados. Los estudiantes podrían sufrir los mismos efectos y además experimentar un bajo rendimiento académico y una baja autoestima provocados por largos periodos de tiempo de sedentarismo.9

La evidencia disponible sugiere que las materias que dependen de un funcionamiento ejecutivo eficiente y efectivo del cerebro, como lectura y matemáticas, son las materias que están más influenciadas por los niveles de actividad física del estudiante.

El funcionamiento ejecutivo es un término general para las habilidades neurológicas que involucran el control mental y describen un conjunto de procesos que con controlan sus recursos para ayudarlo a lograr un objetivo.

Las funciones ejecutivas del cerebro son la base de todo el rendimiento académico y están relacionadas con la atención y la memoria. Estas funciones pueden mejorarse a través de la actividad física, e incluso las sesiones aisladas de actividad física pueden mejorar el rendimiento cognitivo en niños.

Sin embargo, las personas que participan en actividades de moderadas a vigorosas son las que más se beneficiarán.10

Algunos estudiantes universitarios están obligados a utilizar un Fitness Tracker

En un esfuerzo por superar todos los problemas a los que se enfrentan los estudiantes universitarios que dejan de vivir con su familia para vivir solos, una universidad obliga a sus recién ingresados a utilizar Fitbits.

La Universidad Oral Roberts en Tulsa, Oklahoma está registrando el nivel de actividad física de sus recién ingresados utilizando dispositivos Fitbits, que realiza un mecanismo de notificación inalámbrica.11

Los estudiantes universitarios se enfrentan a una serie de desafíos nuevos cuando dejan su hogar para irse a la universidad, tienen que aprender a funcionar independientemente y reciben una gran carga académica. Estos factores de estrés pueden causar un aumento en el consumo de alimentos y menores niveles de actividad física, lo que provoca aumento de peso.

Aunque le denomina "Freshman 15" por el número de libras que se cree que aumenta un estudiante recién ingresado promedio, los investigadores han demostrado que en promedio, los estudiantes universitarios aumentan menos de 15 libras.

Los resultados indican que casi dos tercios de los estudiantes aumentan de peso – hasta 5.5 veces más que el público en general – pero que no alcanzan las 15 libras en un año.12,13

La Universidad Oral Roberts está haciendo seguimiento del número de pasos que dan sus estudiantes todos los días y le piden a sus alumnos que hagan 150 minutos de actividad física intensa o más, la cual miden a través de su frecuencia cardíaca. Esta información se incorpora a su calificación semestral de educación física.14

Hasta el momento, ninguno de los estudiantes o padres de familia se han quejado del costo del Fitbit. Anteriormente, se les pedía a los estudiantes que reportaran sus niveles de actividad.

Las iniciativas para utilizar escritorios de pie ajustables tienen beneficios comprobables

Permanecer de pie en el trabajo no es algo nuevo. Ernest Hemmingway, Charles Dickens, Donald Rumsfeld, Thomas Jefferson y Benjamin Franklin, todos utilizaban escritorios de pie ajustables.15 Aunque las iniciativas para utilizar escritorios de pie ajustables en el trabajo se han vuelto más populares, este no es el caso de los salones de clase.

Esto podría deberse al costo que conlleva o porque los maestros siguen creyendo que la clásica frase de "siéntense y ponga atención" es la mejor forma de que los estudiantes aprendan cosas nuevas. Sin embargo, las investigaciones no respaldan esta anticuada creencia. Los estudios de imágenes del cerebro han demostrado que el movimiento puede mejorar la capacidad de los estudiantes para aprender conceptos nuevos.16

Cuando nos ponemos a pensar sobre la forma en la que el ejercicio puede moldear sus músculos y la función de su corazón y pulmones, también es importante darnos cuenta de que el ejercicio fortalece sus ganglios basales, cerebelo y cuerpo calloso – las cuales son áreas clave del cerebro para las funciones ejecutivas y cognitivas.17

El ejercicio aumenta el número de conexiones entre sus neuronas y el nuevo crecimiento neuronal en su cerebro. En otras palabras, el ejercicio y el movimiento mejoran el crecimiento del cerebro. El ejercicio y el movimiento también queman calorías y ayudan a los estudiantes que sufren de obesidad a bajar de peso. Desafortunadamente, las investigaciones demuestran que con frecuencia, los estudiantes que sufren de obesidad tienen un mal rendimiento académico.18

Los escritorios de pie ajustables ayudan a que los estudiantes se comprometan más

En un esfuerzo por demostrar el potencial detrás de los entornos de aprendizaje en los que se utilizan escritorios de pie ajustables, los investigadores del departamento de psicología de Texas A&M observaron a los estudiantes en el salón de clase durante dos años.

Los investigadores, en un estudio cegado, midieron cuando los estudiantes estaban más involucrados con sus maestros, si sentados o de pie, a través del contacto visual con el maestro, tomando notas o distraídos.

Los estudiantes que estaban de pie o activos ponían más atención a sus maestros y los niños con sobrepeso mostraron mayores mejoras en comparación con los niños con un peso normal.19 Mark Benden, Ph.D., profesor asociado de Salud Ambiental y Ocupacional en el Centro de Ciencias de la Salud de Texas A&M, dijo para KQRD News:

"Cuando observamos a los niños con sobrepeso y especialmente a los niños con obesidad, estaban el doble de comprometidos con la clase cuando se encontraban en un salón de clase con un entorno apto para la actividad.

Y esa cantidad de compromiso con la clase era mayor en comparación con sus compañeros de peso normal en salones de clase normales. Y eso realmente llamó nuestra atención porque no era algo normal".20

Como se mencionó anteriormente, hay investigaciones que demuestran que los niños con obesidad tienen un menor rendimiento académico que los niños con peso normal.21 Por lo que incorporar escritorios de pie ajustables puede ayudar a reducir esta discrepancia.

El "aprendizaje activo" está relacionado con mejores calificaciones

Los escritorios de pie ajustables tienen banquillos, lo que permite que los estudiantes se sienten mientras que al mismo tiempo trabajan sus músculos core y permiten que sus piernas se balanceen y se mantengan activas. A nivel universitario, este llamado "aprendizaje activo" ha ayudado a que los estudiantes saquen mejores calificaciones y muy pocos estudiantes reprueben en materias como ciencias y matemáticas. Los investigadores encontraron que:

  1. Los estudiantes en los salones tradicionales tienen una probabilidad 1.5 veces mayor de reprobar que los estudiantes en salones de aprendizaje activo.
  2. Los estudiantes que participaron en salones de aprendizaje activo tuvieron mejor rendimiento que los estudiantes en salones tradicionales en pruebas idénticas.

Estos resultados son de una de las revisiones más amplias y completas realizadas sobre el efecto del aprendizaje activo en estudiantes STEM (de ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas). De acuerdo con Scott Freeman, uno de los autores del estudio publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences en Wired:

"Bajo el aprendizaje activo, los estudiantes aprenden más, lo que significa que estamos haciendo mejor nuestro trabajo. Obtienen mejores calificaciones y reprueban menos, lo que significa que es más probable que estudien carreras STEM, lo que debería ayudar a resolver un problema nacional importante. Finalmente, hay un fuerte componente ético.

Cada vez hay más evidencia que demuestra que el aprendizaje activo beneficia de forma diferencial a los estudiantes de color y/o estudiantes de entornos desfavorecidos, así como a mujeres en campos dominados por hombres. No es exagerado afirmar que las clases teóricas discriminan activamente a los estudiantes con bajo nivel académico".22

Beneficios de los escritorios de pie ajustables

Otro beneficio de los escritorios de pie ajustables es que los hábitos formados en la infancia suelen seguir a los niños hasta la edad adulta. Los niños que utilizan escritorios de pie ajustables querrán seguir utilizándolos durante toda su vida. Esto aumenta la cantidad de movimiento que experimentan a lo largo del día y reduce los efectos dañinos de estar sentado detrás de un escritorio durante ocho o más horas al día.23 Otros beneficios de estar de pie durante el trabajo o escuela incluyen:

De acuerdo con un estudio sobre el dolor de espalda realizado por la Universidad de Stanford, los trabajadores que utilizaron escritorios ajustables tuvieron una probabilidad 78 % mayor de tener un día sin dolor.24

Los escritorios ajustables en el salón de clases reducen los comportamientos sedentarios.25

Un estudio realizado por los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos demostró que permanecer de pie en el trabajo aumenta el movimiento y mejora el estado de ánimo.26

El cerebro se estimula y aprende a través del movimiento y opera a través de una experiencia práctica y concreta.27

Los estudiantes recuerdan mejor el contenido cuando se introducen actividades junto con la lectura.28

Los niños que utilizan escritorios ajustables están más comprometidos con sus estudios, aprenden más, tienen mayor creatividad y mejores calificaciones.29

Los niños con obesidad tienen mejores calificaciones y una mayor pérdida de calorías cuando utilizan escritorios de pie ajustables.30

El mensaje que me gustaría dejarle es que debe levantarse y moverse tanto como le sea posible. Así que utilice una estación de trabajo en su oficina que incluya un escritorio de pie ajustable, pero lo ideal es combinarlo con un podómetro. Póngase como objetivo dar 10 000 pasos al día (o más, además de su programa de ejercicios). También debe incorporar movimientos mientras trabaja, ya sea caminar alrededor de la oficina, hacer unos cuantos burpees o subir y bajar escalón alternando pies en un banco.

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