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El yoga y la meditación se han convertido en una tendencia dominante

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Historia en Breve -

  • Un nuevo informe de los CDC sugiere que el yoga y la meditación son prácticas cada vez más comunes entre los adultos y niños de los Estados Unidos
  • En los Estados Unidos, más del 14 % de los adultos y el 8.4 % de la población entre las edades de 4 a 17 años informaron haber practicado yoga en los últimos 12 meses
  • La práctica de meditación entre adultos aumentó más de tres veces desde 2012 a 14.2 % en 2017, mientras que entre los niños la tasa fue de 5.4 %
  • Dos tipos de ejercicios relativamente nuevos que han captado la atención de las personas que buscan una forma desenfadada de práctica ancestral son el yoga de la risa y el yoga con cabras
  • Los ejercicios de respiración, meditación de atención plena y yoga han empezado a aplicarse en las escuelas, donde algunas veces son proporcionadas como una alternativa a las detenciones

Por el Dr. Mercola

El yoga y la meditación se han convertido en prácticas cada vez más comunes, según indica un nuevo informe publicado por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) de los Estados Unidos.

En comparación con los datos recopilados en 2012, las tasas de estos dos enfoques de salud complementaria aumentaron en 2017, las cuales indican que las mujeres aprovechan más estas actividades y beneficios relacionados, en comparación con los hombres.

Los CDC reportan un aumento en la práctica de yoga, meditación y quiropráctica

Con base en los datos recopilados a través de la Encuesta Nacional de Entrevistas de Salud, realizada en 2012 y 2017, el informe emitido por el Centro Nacional de Estadísticas de Salud de los CDC de los Estados Unidos, señaló que:1

  • Un mayor número de adultos de 18 años de edad o mayores recurrió como nunca antes a la quiropráctica, meditación y yoga en los últimos 12 meses
  • En 2017, más mujeres que hombres se beneficiaron de estas terapias alternativas
  • Las terapias alternativas son más utilizadas por adultos caucásicos no hispanos, que adultos hispanos y negros no hispanos

De acuerdo con el coautor, Richard Nahin, Ph. D., epidemiólogo principal del Centro Nacional de Salud Complementaria e Integral (NCCIH, por sus siglas en inglés), indicó en un correo electrónico para CNN:2 "Muchas personas recurren a enfoques de salud complementarios, como el yoga y la meditación, para poder controlar síntomas como el dolor. Además, realizan estas prácticas para obtener una sensación de bienestar general".

Al comparar los resultados de las encuestas de 2012 y 2017, Nahin y sus colegas señalaron que:3

  • La práctica del yoga como un enfoque de salud complementario se incrementó de 9.5 % en 2012 a 14.3 % en 2017
  • La práctica de la meditación aumentó más de tres veces, de 4.1 % en 2012 a 14.2 % en 2017
  • El uso de servicios quiroprácticos aumentó ligeramente de 9.1 % en 2012 a 10.3 % en 2017

En cuanto a los resultados de la encuesta, el NCCIH indicó que:4

“En los últimos cinco años, cada vez más personas de todas las edades en los Estados Unidos han empezado a recurrir a sus tapetes de yoga y a practicar la meditación.

Una encuesta extensa y representativa a nivel nacional en los Estados Unidos, demuestra que la cantidad de adultos y niños que recurren al yoga y meditación ha aumentado significativamente, en comparación con años anteriores, y que el uso de servicios de atención quiropráctica ha tenido un ligero incremento en la población de adultos y se ha mantenido estable en el caso de los niños”.

Nahin comentó para CNN que se cree que estos tres métodos de medicina complementaria podrían tener beneficios para la salud. En particular señaló que:5

  • Se cree que el yoga puede mejorar no solo el bienestar general, sino también la salud mental6 y control del estrés7
  • El yoga ha demostrado aliviar el dolor de espalda baja8 y cuello9
  • La meditación puede ayudar a lidiar con padecimientos, como los síntomas del síndrome del intestino irritable (IBS)10
  • Se dice que la manipulación espinal por medio de la quiropráctica podría ayudar a aliviar el dolor lumbar,11 así como trastornos relacionados con el síndrome de latigazo cervical12

El yoga es una práctica poderosa de cuerpo-mente

El yoga, que ha existido durante miles de años, es una forma de ejercicio que puede realizarse a cualquier edad o nivel de habilidad, y proporciona beneficios tanto físicos como mentales. Aparte de ser una forma de ejercicio físico, el yoga podría ser una práctica de estilo de vida que también integre elementos mentales y espirituales.

Con respecto a esto último, esta práctica podría percibirse como una forma de meditación que demande toda su atención conforme pasa de una asana (postura de yoga) a otra.

A medida que aprende nuevas formas de moverse y responder a su cuerpo y mente, otras áreas de su vida también tienden a hacer una transición y cambiar. En cierto sentido, no solo podría obtener más flexibilidad física, sino que su mente y enfoque de vida también podrían volverse un poco más flexibles.

Un informe del Institute of Science in Society13 detalló cómo las prácticas meditativas, como el yoga, tai chi y qigong —solo por nombrar algunos— podrían alterar la expresión genética a través de su impacto mental. De hecho, al parecer el estado mental subjetivo podría influir directamente en miles de genes identificados.

Algunos ejemplos de los efectos genéticos que el yoga y otras prácticas meditativas pueden producir son la regulación descendente de los genes de respuesta al estrés celular y genes relacionados con la vía responsable de la descomposición de proteínas, mientras que podrían incrementar la expresión de las proteínas de choque térmico y la función inmunológica.14

Un estudio que investigó los cambios genéticos desencadenados por la respuesta de relajación determinó que la práctica de atención plena podría influir en al menos 2 209 genes diferentes.15 Así que, practicar yoga de forma regular puede proporcionar múltiples beneficios, como los siguientes:16

Alivio de ansiedad y depresión

Menor estrés laboral

Mejor función inmunológica y sueño

Menores niveles de glucosa en la sangre y presión arterial

Equilibrio, alineación corporal, flexibilidad, fuerza y resistencia

Menor riesgo de cefaleas migrañosas

Alivio del dolor en la espalda baja

Según la encuesta de los CDC,17,18 en 2017, el 19.8 % de las mujeres adultas indicaron haber practicado yoga en el último año, en comparación con el 8.6 % de los hombres. En función de los resultados por raza, aproximadamente el 17.1 % de los adultos caucásicos indicaron practicar yoga, en comparación con solo el 9.3 % de los adultos negros y el 8 % de los adultos hispanos.

El yoga de la risa y el yoga con cabras son dos nuevos giros en esta práctica ancestral

El yoga de la risa combina algunos de los beneficios del yoga regular con la alegría de la risa. En relación a esta singular forma de ejercicio, la profesora de yoga certificada, Celeste Greene, Directora de Laughter Yoga Atlanta, dijo para CNN:

“En el yoga de la risa nos unimos en grupo y generamos la risa como una forma de ejercicio. Hacemos contacto visual... y practicamos ejercicios lúdicos. Se le denomina yoga de la risa debido a la respiración diafragmática que se produce; cuando reímos, hacemos una inhalación y exhalación completas”.

Una participante del programa de Greene indicó que el yoga de la risa le ayudaba a controlar el estrés de manera más efectiva porque le generaba un estado mental más relajado. Otra persona indicó que la risa es una buena forma de hacer ejercicio y mejorar el ánimo.

Acerca del yoga de la risa, Sophie Scott, profesora de neurociencia en el Instituto de Neurociencia Cognitiva de University College London, indicó:

“Se siente bien reírse porque produce un cambio en la absorción de las endorfinas que circulan de forma natural, las cuales son los agentes analgésicos del cuerpo. Realmente, ocurre un incremento medible en la capacidad para tolerar el dolor.

Los niveles de cortisol disminuyen durante mucho tiempo — el cortisol es una hormona del estrés. Cuando ríe, se encuentra más relajado, se siente mejor y se estresa menos”.

Si se siente limitado por el estrés y busca una forma ligera de ejercicio que pueda realizar casi cualquier persona, posiblemente deba intentar el yoga de la risa o, quizás, el yoga con cabras, que comenzó a implementarse en los Estados Unidos desde 2016.

Ya que los animales podrían orinarse en su tapete o trepar en su espalda durante ciertas posturas, las cabras brindan un nivel inesperado de diversión y risa durante las sesiones de yoga tradicional.

La meditación podría ayudarle a disminuir y controlar su estrés

El estrés es uno de los mayores desafíos que enfrentan los adultos en los Estados Unidos, muchas personas informan el impacto negativo del estrés en su salud mental y física. La Encuesta Stress in America del 2018 de la Asociación Americana de Psicología,19 reveló que el nivel promedio de estrés informado por los adultos de los Estados Unidos en una escala de 1 a 10 era de 4.9.

Los adultos mayores se encontraban en el extremo inferior del estrés (3.3), mientras que los millennials afirmaron tener el nivel de estrés más alto (5.7). Otros resultados indicaron que:20

74 % de los adultos de los Estados Unidos sugiere que ha experimentado al menos un síntoma de estrés en el último mes

64 % denomina el trabajo y dinero como factores de estrés significativo

63 % considera que las preocupaciones relacionadas con la salud son una fuente de estrés importante

56 % sintió que necesitaba más apoyo emocional en el último año

45 % indicó que no podía conciliar el sueño durante la noche debido al estrés

37 % come en exceso o consume alimentos que no son saludables por estrés

Dada la magnitud del estrés y sus efectos de amplio alcance, la meditación es una técnica simple que puede practicarse en cualquier momento y lugar para aliviar la sensación de estrés. Si está seguro de por dónde empezar, la práctica de gratitud podría ser un excelente punto focal para reducir el nivel de estrés.

Tan solo reflexionar sobre lo que puede estar agradecido (en comparación con lo que le falta o molesta) podría hacer maravillas para energizar su estado de ánimo y reducir sus niveles de estrés.

La "atención plena" es un tipo de meditación que puede aplicarse fácilmente en casi cualquier actividad, la cual consiste en estar atento al momento que vive en el presente. En vez de dejar que su mente divague, debe optar por vivir activamente cada instante, mientras evita distraerse con los pensamientos que pasan por su mente, sin quedar atrapado en ellos.

Puede incorporar la práctica de atención plena en casi cualquier aspecto de su día —comer, hacer las tareas domésticas, conducir o trabajar— simplemente al controlar su mente y estar atento en las sensaciones que experimenta en el momento presente.

En un estudio realizado en 2017,21 70 adultos con trastorno de ansiedad generalizada que completaron una clase del programa de reducción de estrés basado en la atención plena (MBSR, por sus siglas en inglés) pudieron sobrellevar mejor las situaciones estresantes, en comparación con las personas que solo recibieron capacitación en técnicas para el control de estrés.

En la clase de MBSR, los participantes aprendieron elementos de meditación sobre atención plena, que incluyeron estar atento al momento presente, así como yoga ligero y meditación de exploración corporal.

El grupo MBSR informó que la meditación puede ayudar a disminuir la sensación de estrés. Cabe destacar que los mediciones físicas de estrés también fueron menores, incluyendo a la hormona ACTH del estrés (hormona adrenocorticotrópica) y las citoquinas proinflamatorias, que son indicadores de inflamación.

Aunque ahora hay una mayor concientización sobre la meditación, los números aún son muy bajos. Según la encuesta de los CDC22,23 tan solo el 16 % de las mujeres indicaron haber practicado la meditación en el último año, al igual que el 12 % de los hombres.

La raza no es un factor significativo relacionado con la meditación, ya que el 15.2 % de los adultos caucásicos, 13.5 % de los adultos negros y 10.9 % de los adultos hispanos indicaron haber meditado el año anterior. Para obtener más información al respecto, le recomiendo consultar mi artículo, "Cómo la meditación beneficia su mente y cuerpo".

Los ajustes quiroprácticos pueden ayudar a aliviar el dolor y tratar enfermedades crónicas

Si bien, anteriormente el tratamiento quiropráctico se utilizaba con mayor frecuencia para tratar el dolor de espalda, puede abordar muchos padecimientos diferentes: como el asma, síndrome del túnel carpiano, fibromialgia, cefaleas, migrañas, dolor musculoesquelético, latigazo cervical y dolor de cuello.24

Según un estudio publicado en Annals of Internal Medicine, los pacientes con dolor de cuello que recurrieron a un quiropráctico o ejercicio tuvieron más del doble de probabilidades de no sentir dolor en 12 semanas, en comparación con los que tomaron medicamentos.25

Durante la primera cita, es probable que el quiropráctico registre su historial médico y realice una revisión física—enfocándose principalmente en su columna vertebral. Si se considera apropiado hacer un tratamiento quiropráctico, su médico diseñará un plan de tratamiento para satisfacer sus necesidades particulares.

Aunque la manipulación espinal es el tipo de ajuste que está más comúnmente relacionado con la quiropráctica, su médico también podría recurrir a:26

  • Acupuntura
  • Estímulos eléctricos
  • Frío y calor
  • Rehabilitación por medio de ejercicio
  • Técnicas de relajación

Cada vez más niños recurren al yoga y la meditación

Si pensaba que los adultos eran los únicos que se apoyaban en las tendencias de terapias alternativas, como la quiropráctica, meditación y yoga, la encuesta de los CDC reveló que:27,28

La práctica de yoga en la población entre las edades de 4 a 17 años aumentó de 3.1 % en 2012 a 8.4 % en 2017

La práctica de meditación en los niños aumentó significativamente del 0.6 % en 2012 al 5.4 % en 2017

El uso de servicios quiroprácticos de los niños se mantuvo constante entre el 2012 (3.5 %) y 2017 (3.4 %)

En 2017, las niñas fueron más propensas a practicar yoga en los últimos 12 meses, en comparación con los niños

En 2017, los jóvenes entre las edades de 12 a 17 años fueron más propensos a acudir con un quiropráctico o haber practicado la meditación en los últimos 12 meses, en comparación con los niños entre las edades 4 a 11 años

Los niños caucásicos no hispanos fueron más propensos a realizar yoga y recurrir a la quiropráctica en el último año, que los niños negros no hispanos o niños hispanos

La meditación de atención plena ha empezado a aplicarse en escuelas, como por ejemplo en el instituto Robert W. Coleman Elementary School, en Baltimore, donde los niños problemáticos ya no son enviados a la oficina del director por mal comportamiento.29

En vez de eso, son enviados a la "Sala de Atención Plena" (Mindful Moment Room, en inglés), que está decorada de forma elegante, con lámparas, almohadas afelpadas y otras amenidades agradables.

En vez de observar fijamente a una pared o sentarse en un rincón, se anima a los niños a realizar ejercicios saludables como prácticas de respiración y meditación diseñadas para ayudarles a calmarse, concentrarse y volver a enfocarse. Asimismo, un adulto les ayuda a hablar tranquilamente sobre lo que les sucedió.

Las escuelas como Coleman Elementary y, otra cercana, Patterson Park High School, que recurren a la meditación en vez de programas tradicionales de detención, han observado tasas más bajas de ausentismo y suspensiones.

El programa de Coleman Elementary, patrocinado por la fundación Holistic Life —una organización sin fines de lucro local— les enseña a los estudiantes desde preescolar hasta quinto grado a respirar correctamente, meditación de atención plena y yoga.

"Es increíble", indica Kirk Philips, coordinador de Holistic Me en Coleman Elementary, "no imaginaría que los niños pequeños pudieran meditar en silencio. Y, de hecho, lo hacen".30

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